【英語】最速最短で英会話スキルを身に付けたいなら海外留学!2つの理由と注意点

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みなさん、こんにちは。

英語を流暢に話せるようになりたいと思っている方であれば、一度は海外留学をしてみたいと考えたことがあるのではないでしょうか。

その反面、留学コストや現在の生活環境を考えると、海外留学はハードルが高く感じたり、はたまた海外留学せずとも英語は話せるようになると考える方もいるでしょう。

僕の経験則上、本当に使える英会話スキルを身に付けたいのであれば、多少無理をしてでも海外留学(語学留学、ワーキングホリデーを含む)をしてしまうのが、最速かつ最も効率的だと考えます。

そこで今回は、海外留学をした方がよい2つの理由とその注意点について、海外留学経験のある筆者がシェアさせていただきます。

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24時間365日英語漬けになれる

英語習得には、一定期間死ぬほど英語を浴び続けて生活を送ることが必要不可欠です。

スポーツ、楽器の演奏、料理などなど、何かの技術を向上させたいのであれば、ひたすら反復練習と経験を積む必要がありますが、英会話も同じです。

様々な研究機関の調査やインターネット上で検証されている情報をざっくり見ていくと、語学習得には約3000時間を要するようです。

とにかく、一朝一夕ではいかないということですね。

【留学なし】英語学習に費やす日数

では、海外留学をしない場合、英語習得までにはどのくらいの日数がかかるでしょうか。

例えば、オンライン英会話や英語の勉強で、1日2時間、365日休まずに続けたとすると、1年で730時間になります。

英語の勉強をまったくしたことがない、英語力0からとすると、

3,000時間 ÷ 730時間/年 = 4.1年

英語習得までに、英語超初級者だと少なく見積もっても約4年かかります。

中学や高校などでざっくりと1,000時間ほど英語の勉強をするようですが、その時間を差し引くと、

(3,000時間 – 1,000時間)÷ 730時間/年 = 2.73年

英語学習経験者であっても、約3年弱も費やす必要があります。

独学の英語習得の道のりは、なかなか険しいですね。

【留学あり】英語学習に費やす日数

海外留学をした場合、英語習得までにはどのくらいの日数がかかるでしょうか。

海外留学をすると、読むもの聞くものは全て英語、自分の意思を言葉や文字で伝える時も、もちろん英語を使用しなければいけません。慣れない文化や環境の中で、毎日がサバイバルとなります。

つまり、1日24時間のうち睡眠時間を8時間として除くと、1日当たり16時間は英語漬けになります。

この数字を基準に単純計算すると、約半年で3,000時間に達します。仮に半分の8時間で計算しても約1年です。

つまり、英語超初級者ならば、約半年~1年ほど死ぬ気でやれば英語が話せるようになるという計算になります。

英語学習経験者の場合、必要な学習時間は2,000時間程度なので、4~9か月ほどで話せるようになる計算になります。

首尾よく簡単にこの数字の通りにはいかないかもしれませんが、海外留学すれば最速最短で英語が話せるようになるといえます。

英語漬けになるとどうなるか?

英語漬けの生活を数か月送ると、そのうち頭の思考回路が英語脳になっていきます。英語脳とは、英語を日本語に和訳することなく、英語を英語のまま理解することです。

日本語⇔英語という変換作業をしないので、リスニング、スピーキング、リーディング、ライティングの全てが、素早くスムーズにできるようになります。

意思疎通に不自由のない英語力を身に付けるには、英語脳になることが必須です。

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文化や価値観の違いを理解できるようになる

英会話をするには、相手の文化や価値観と大きな違いがあることを理解することも必要不可欠です。

なぜならば、日本人にとっては当たり前の考え方も、外国人にとっては理解できないことが多々あるからです。

例えば、日本人のワビ・サビや、忖度などは外国人には通じません。Yes, Noとはっきり物事を伝えなければ、こちらの意思や主張も相手には通じません。

また、日本では実感しにくい、食習慣やマナー、宗教観、ジェスチャー、ワークライフバランスの考え方などの文化の違い、人種差別などのグローバルな問題についても、円滑なコミュニケーションを図るためには、よく理解しておく必要があります。

これらは、日本国内の英語の独学では理解が難しいですが、海外で長期生活をして様々な人たちと接することで、だんだんと理解できるようになります。

なお、詳細については下記記事でシェアしていますので、是非ご参考ください。

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注意点

既述の通り、海外留学をすれば最速最短で英語が話せるようになると言えますが、誰でも簡単に英語が話せるようになるということではありません。

日本語が通じない国で生活さえすれば、英語は自然に身に付くと思いがちですが、しっかりと英会話スキルを習得するためには、下記2点の行動が必須です。

日本語から距離を置く

留学中に日本語を話さないのは絶対条件です。

これは、日本人とコミュニケーションをとらないという意味ではなく、相手が日本人であっても必ず英語で会話し、日本語を使わないということです。

英語力が低いうちは、日本人とつるんで日本語を話したりしがちですが、自分を厳しく律しましょう。

また、YouTube、SNS、スマホの設定も日本語禁止とし、言語設定も英語にしてしまいましょう。

目や耳から入る情報は全て英語に限定し、ネット上の書き込みなども英語にするなど、日本語から距離を置くことを徹底することをおすすめします。

常に勉強し続ける

ただなんとなく海外生活を送るのではなく、常に勉強し続ける必要があります。

日常生活で覚えた単語を逐一メモをして毎日復習、会話の中で意識して新しい単語を使うなど、熱心な語学留学生は当たり前に実践しています。

その他の例をあげると、毎日ひたすらTEDなどの英会話を聞きながら通学していた友人もいました。

その友人はTOEICも800点以上のハイスコアで、既に英語力が高い状態で留学先に来ましたが、英語が全然聴き取れないし話せないと初めのうちは悩んでいました。

しかし、日々自分に厳しく鍛錬を続けた友人は、ものの2~3か月であっという間に流暢な英語を話すようになりました。

本気で英語を話せるようになりたいのであれば、海外留学中であっても、このような日々の積み重ねが必須です。

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Conclusion

いかがでしたでしょうか?

意思疎通に不自由のない英会話スキルを身に付けたければ、24時間365日英語漬けになれて、文化や価値観の違いも学べるという2点から、海外留学(語学留学、ワーホリ含む)をしてしまうのが最速最短です。

ただし、海外生活を送れば英語を話せるようになるということではなく、日本語を使わずに日々勉強を続けるといった自分を厳しく律することが必要不可欠です。

海外留学は一見ハードルが高く思われますが、ちょっとした勇気と英語を絶対に話せるようになりたいという強い意志さえあれば、大したことではありません。

人生一生に一回、留学するには遅すぎるなんてことはありませんので、「いつかは留学」と考えている方は、是非勇気をもって一歩踏み出してみてはいかがでしょうか。

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